LA CONVOCATORIA INTERNACIONAL PARA EL LITIO BOLIVIANO

Después de la declaración del presidente Arce en México, donde dijera que su gobierno retomaría las negociaciones con la empresa alemana ACISA, a principios del mes de mayo tanto el gobierno como la empresa estatal YLB sacaron la convocatoria internacional de extracción directa del litio (EDL), en inglés: direct lithium extraction (DLE). Aunque no conocemos el documento de las condiciones mínimas y requisitos de la convocatoria, el mismo lo tendrán sola las empresas interesadas en participar, el hecho tal sin embargo nos permite hacer ciertas conjeturas.

 Contenido de la convocatoria

¿Cuál es el objetivo de la CONVOCATORIA INTERNACIONAL EXTRACCIÓN DIRECTA DE LITIO lanzada el 01-05-2021 y con una duración de 1 mes?

“Establecer las bases para evaluar a empresas que cuenten con experiencia y tecnología capaces de adaptarse a las características de las salmueras de los salares de Uyuni, Coipasa y Pastos Grandes, mediante la aplicación de nuevas tecnologías enfocadas en la Extracción Directa del Litio (EDL) y proponer alternativas de procesamiento de otros elementos de valor comercial contenidos en las salmueras de estos salares.”[i]

Por lo escrito, los responsables del Estado boliviano quieren tener informaciones directas de las empresas internacionales y nacionales que participen en la convocatoria. ¿Qué informaciones buscan? Primero, conocer sus experiencias sobre las nuevas tecnologías en la Extracción Directa del Litio; segundo, necesitan saber la capacidad adaptativa de sus tecnologías de EDL a las características de los salares de Uyuni, Coipasa y Pastos Grades. Tercero, quieren informarse sobre sus alternativas de procesamiento de otras sales. Entendemos que en base a esas informaciones escogerán a los futuros socios de la empresa estatal YLB (Yacimientos de Litio Bolivianos).

Extracción Directa del Litio (EDL)

Hasta ahora la YLB utiliza la tecnología de evaporación solar en las piscinas. Actualmente están en la conclusión de 20 líneas de piscinas industriales para las necesidades de las plantas industriales de cloruro de potasio y carbonato de litio, esta última será entregada en 2021.  Esa metodología de extracción del litio tiene entre otros dos problemas mayúsculos. Por una parte, está el tiempo de evaporación. A diferencia del salar de Atacama, donde no llueve durante todo el año, en el salar de Uyuni si llueve cerca de 6 meses, las lluvias son esporádicas, pero eso repercute en el tiempo de evaporación de las piscinas. Eso afecta enormemente al costo de producción, por tanto, a su competitividad. Por otra parte, está el volumen de evaporación del agua, de la salmuera, que en un tiempo de 50 a 100 años puede ser peligrosa para el ecosistema de los salares. Lo cierto es que no existen estudios concretos en qué medida la evaporación de los salares puede afectar al ecosistema, a la reserva de aguas subterráneas. Los consorcios internacionales como BMW están muy preocupados sobre ese tema que decidieron encargar a centros de investigación de Canada y EEUU, evalúen el consumo del agua en la extracción del litio en los salares del triángulo salar del Sur de Abya Yala (América del Sur). Ese consorcio como otros están sometidos a fuertes críticas de los usuarios de sus autos por el tema del agua.

¿Qué significa EDL? Para los entendidos en la materia es la separación de los componentes químicos de la salmuera mediante métodos de intercambio iónico, diálisis, o mediante membranas específicas, etc., sin pasar por las piscinas de evaporación.

Según la fuente de información citada, el método de la tecnología de la imagen trae las siguientes ventajas: reducción del requerimiento de pre-evaporación, periodo corto entre extracción y producto final, se reduce la dependencia del efecto climático, lluvia. Para los que quieran profundizar sus conocimientos les aconsejo aquí.

Más allá del objetivo de la convocatoria

Sabemos que el gobierno de Arce está en un proceso de reactivación estratégica de los proyectos. Hasta ahora tienen 2 plantas industriales (cloruro de potasio y carbonato de litio), la primera funcionando la segunda en construcción, y cuatro plantas piloto: carbonato de litio, materiales catódicos, centro de investigación y baterías de litio. Como también está en construcción la planta de tratamiento de agua. Todos los proyectos indicados están ubicados en el Salar de Uyuni.

A esos emprendimientos debemos añadir el proyecto fallido de la empresa mixta entre YLB y ACISA. Tenemos entendido que las negociaciones están en marcha, no existen indicios de que esa negociación se haya interrumpido. Esto nos lleva a la conjetura de que ese proyecto marchará sabiendo que ACISA anuncio ya hace rato que cuenta con una tecnología de EDL. Pues la convocatoria habla de empresas que cuenten con experiencias tecnológicas de EDL adaptables a los salares de Uyuni, Coipasa y Pastos Grandes. Por lo que suponemos que, con la convocatoria, además, estarían buscando otras empresas que tengan EDL. Los escogidos puedan que se conviertan en socios de los otros proyectos en los salares de Pastos Grandes y Coipasa.

Transferencia de tecnología y formación de personal en Uyuni

Teniendo en cuenta que el éxito de toda empresa depende también de la formación y capacitación de sus empleados y trabajadores y sabiendo que la mayor experiencia se encuentra en las empresas convocadas. A nuestro criterio las futuras empresas socias debieran cumplir dos requisitos inobjetables: a) Toda empresa socia debe contratar personal de Bolivia en un porcentaje no menos del 80%. b) Toda empresa socia debe apoyar con su now how y financiamiento a la constitución de un Yachaywasi-Li, un Instituto Técnico Superior del Litio en la zona de Uyuni con el sistema educativo dual, donde fundamentalmente los originarios del lugar serían formados como futuros trabajadores de la Empresa Mixta. La formación y capacitación del personal boliviano debiera abarcar las capacidades y habilidades del personal en todas las etapas de extracción, producción, industrialización (material catódico, cátodos, celdas y baterías), administración, negociación, construcción y comercialización del litio y sus derivados.

Estamos informados que al respecto existen iniciativas de organizaciones regionales como la Federación Regional Única de Trabajadores Campesinos del Sur. Todo político y técnico debe saber que cualquier proyecto a mediano y largo plazo sin los originarios de la zona no es sostenible. El Yachaywasi-Li puede satisfacer las necesidades tanto de la empresa como de los comunarios. Es conocido que en Alemania consorcios grandes tienen sus propias escuelas superiores de formación técnica bajo sistema dual.

El riesgo geopolítico de los poderes del mundo

Países como Alemania utilizan el parámetro de riesgo país del Banco Mundial para los productores de litio. El riesgo país resulta del valor medio de los seis «Worldwide Governance Indicators» del Banco Mundial, que evalúan anualmente la gobernanza de más de 200 países en todo el mundo. Está claro que países como Australia y Chile son considerados de riesgo bajo, mientras que Argentina de riesgo moderado. Bolivia no figura en la lista porque aún no es productor y exportador de litio. ¿Pero para intereses de quiénes van dirigidos esos riesgos? Los parámetros se desarrollaron para los intereses geopolíticos neocolonialistas del occidente. Todos saben que el riesgo político de Bolivia es alto; de todas maneras, están dispuestos a correr ese riesgo porque Bolivia tiene la mayor cantidad de recursos del litio en el mundo, se habla de 21 millones de toneladas.

Paralelo al criterio de riego el capitalismo occidental desempolvó otra de sus armas utilizadas con bastante eficiencia durante la guerra fría: los derechos humanos. En eso utilizan un derecho humano selectivo. Cuando se trata de sus ahijados (as) gritan como en el caso del apresamiento de la golpista Añez; a fines de abril 2021 el Parlamento de la UE decidió exigir del gobierno boliviano la liberación de Añez. Pero callan cuando sus aliados anticomunistas matan a demostrantes como en el caso de Colombia, donde en estas últimas semanas acribillaron a más de 30 personas.

El gobierno boliviano y otros gobiernos soberanos del mundo emergente deberían tener también el parámetro riesgo geopolítico para entrar en cualquier negocio con cualquier país del mundo, también con China y Rusia. La práctica neocolonial de chantaje y sanciones de EE.UU. y de la Unión Europea (UE), p. e. contra Venezuela, no debiera ser ignorado por Bolivia. Existe el riesgo de ese país sea presa de sanciones.

El gobierno de Arce-Choquehuanca debiera poner entre los criterios de selección de los socios para la explotación del litio el del riesgo geopolítico de los países de origen de las empresas socias. En la convocatoria anterior (2018) existía el criterio país, los diseñadores de esa convocatoria querían saber simplemente si la empresa tenía el respaldo del gobierno del país de su procedencia. Al parecer, a la élite boliviana que gobierna le falta más coraje y despojarse de una mentalidad sumisa y timorata.

La demanda política del litio

A los políticos del establishment alemán la juventud de Friday Future les puso en claridad que no pueden seguir viviendo a costa del futuro sus hijos e hijas. Entre tanto lograron arrancarlo al sistema judicial una resolución en ese sentido. Los políticos bolivianos que gobiernan debieran hacerlo recuerdo a sus homólogos europeos que no sólo tienen la deuda histórica con Potosí sino también que su sistema capitalista nos llevó al desastre climático que tenemos. Ahora resulta que todos tenemos que pagar por los platos rotos que ellos lo causaron. No es posible que los originarios habitantes del triángulo salar del Sur de Abya Yala (Chile, Bolivia y Argentina) tengan que asumir indirectamente la responsabilidad por los causantes de la crisis climática.  Si la producción del litio tenga que contribuir a la reducción del CO2 tal cual los gobiernos europeos planifican en base al fomento estatal a la industria automotriz de autos eléctricos, los habitantes de Europa, EE.UU. y países industrializados del mundo tenemos que pagar más por el precio del litio boliviano.

Fuente: Muruchi Poma en Tani Tani

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